Un Western moderno en Birmingham
Rolling Stone - México|Octubre 2019
‘Peaky Blinders’: venganza, redención y rock & roll
Por Diego Ortiz. Fotografías de Robert Viglasky

Peaky blinders es una historia épica de la televisión británica sobre la familia Shelby y el surgimiento de la clase obrera en la Inglaterra de comienzos del siglo XX. Un verdadero clásico que no ha tenido miedo de superarse a sí mismo, alcanzando, año tras año, la perfección. Cuenta la historia de Tommy, el líder de la familia, un indescifrable y atormentado Cillian Murphy, que representa la agonía profunda de un veterano de la Primera Guerra Mundial, tras haber perdido a la esposa que se ha sacrificado por él. Años después, de rodillas, con un cigarrillo en la boca, y algunos minutos antes de morir, dice: “Veo una mujer, sí, a la que amo. Estuve cerca. Estuve cerca de tenerlo todo”.

Con un guion insuperable, Steven Knight navega entre pandilleros de trajes elegantes, apuestas ilegales y carreras de caballos, retrata la ambición y la discordia entre los miembros de la familia, y el poder de algunos políticos y autoridades inmersas en la corrupción –algo que dista poco de lo que vivimos en este siglo–. Todos se ahogan en su propia codicia, abriéndose paso entre las calles para sobrevivir o para obtener el control. A primera vista esta es una serie de mafiosos y pandillas, pero realmente narra los acontecimientos de la lucha entre clases de los años veinte, y el deseo de un hombre por superar la criminalidad y alcanzar una vida decente.

Sin embargo, no hay espacio para confusiones. Para superar la adversidad, Tommy Shelby tiene que sacar a flote lo peor de sí y confrontar a su asesino calculador interno, algo que lo llevará a una eterna batalla con sus demonios.

El apodo de “Peaky Blinders” se les dio a los pandilleros de la sangrienta Birmingham de finales del siglo XIX y comienzos del XX, donde reinaban la anarquía y la injusticia social. Varios hombres se dedicaron al crimen organizado y a ofrecerles protección a los comerciantes, pero luego escalaron a la manipulación de apuestas ilegales de carreras de caballos y a la administración de sus propios pubs.

Knight cuenta en detalle todas las confrontaciones entre las diferentes pandillas y clanes –los Hooligans, originarios de Londres, la Mafia Rusa y los Gitanos ya establecidos en todo el Reino Unido–, y los pormenores de las prácticas corruptas de las autoridades y del mismísimo Winston Churchill. También profundiza en la vida de los miembros de la pandilla de la familia Shelby, y la historia se pone más interesante porque cada traición es mucho más profunda y dramática, y se agudiza desde un punto de vista personal en el que cada personaje tiene sus propias reglas y códigos.

Uno pensaría que todo está hecho en términos de historias de familias mafiosas. Y si bien Steven Knight no tenía pensado ir por el camino de las historias convencionales de gánsteres que ha romantizado Hollywood, este pudo ser el desafío principal; alejarse del cliché y la saturación del género, y buscar narrar una realidad contundente. “Steve nos contó un diálogo de Tommy Shelby en el que decía: ‘Solo soy el mejor ejemplo de lo que un hombre de clase trabajadora puede soñar con alcanzar’”, dice Caryn Mandabach, productora de la serie. Y con este apartado quedó muy claro cuáles serían el norte y el ángulo narrativo de toda la historia. No es solo una historia de mafiosos y políticos, cuenta el drama del surgimiento de la clase obrera. “Los mafiosos no quieren ser gánsteres, nadie quiere tener esa vida en la que te hieres a ti mismo y dañas todas las relaciones buenas que tienes. Nadie desea eso”, agrega. Y se refiere también al constante drama de los personajes, que en una vida dedicada al delito, siempre necesitan de su familia para darle cariño y sentirse respetados.

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