La historia de la diferencia humana
National Geographic en Español|Septiembre 2021
La raza es un constructo social, no un rasgo biológico. Ese es el consenso científico, entonces, ¿por qué aún se pone en duda?
ANGELA SAINI

Diferencias biológicas: los mitos persisten

Cuando en mayo de 2020 una de las revistas médicas líderes del mundo, The Lancet, publicó que “la constitución genética” podía ser un factor en los resultados de la COVID-19 entre grupos étnicos, repitieron una ola de pensamiento que persistió en la literatura médica durante siglos. En 1793, cuando una epidemia de fiebre amarilla azotó Filadelfia, médicos blancos afirmaron que la población afrodescendiente era inmune. En 2016, investigadores de la Universidad de Virginia realizaron un ensayo con 200 estudiantes de medicina y residentes en el que descubrieron que cerca de la mitad de ellos albergaba por lo menos una idea sobre “las diferencias biológicas entre blancos y negros, muchas de las cuales son falsas y fantásticas”. Entre estos mitos figuraban que las personas afroamericanas tienen mayor tolerancia al dolor y la piel más gruesa. —AS

CADA LUGAR TIENE sus propios mitos de creación. En Estados Unidos existe la doctrina del Destino Manifiesto, es decir, la predestinación de los migrantes europeos a colonizar el oeste de América. En China, los restos del Homo erectus, conocido como el hombre de Pekín, se emplean para sostener que existe un linaje chino intacto que se remonta a por lo menos 700 000 años y sugerir que se trata de un ancestro directo que estaría entre los primeros del mundo en crear el fuego.

En India, los nacionalistas religiosos sugieren que las leyendas fantásticas que se describen en las épicas hindús no son alegorías, sino hechos. Un científico indio incluso ha declarado que el relato de una mujer que dio a luz a 100 hijos es la prueba de las aptitudes centenarias indias respecto a tecnologías reproductivas de vanguardia que apenas se redescubren.

Uno de los esfuerzos de Donald Trump antes de dejar la presidencia fue crear un panel consultivo nombrado Comisión de 1776 para fomentar la noción de una “educación patriótica” en Estados Unidos. El reporte de la comisión minimizó la realidad de la discriminación y la explotación humana cuando se fundó la nación. Fue una crítica directa al trabajo de académicos y activistas que señalan la injusticia histórica para abordar la desigualdad de la actualidad.

El esfuerzo de Trump fue breve porque el presidente Joe Biden desintegró la comisión el día de su juramento. Sin embargo, no era el fin de las guerras culturales. Trump no fue el primer líder político que intentó adjudicarse el pasado en beneficio propio y tampoco será el último. Los museos o monumentos nacionales del planeta están llenos de vitrinas que muestran la mejor cara de los países y ofrecen narrativas de magnificencia, en ocasiones envueltas en nociones de superioridad étnica o racial. Para responder en estos tiempos, debemos decidir qué historias queremos contar de nosotros y quienes somos.

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