VACUNA CONTRA EL HERPES ZÓSTER: POR QUÉ ES TAN NECESARIA
Muy Interesante España|Octubre 2021
CUANDO EL VIRUS DE LA VARICELA SE REACTIVA EN EDADES AVANZADAS APARECE EL HERPES ZÓSTER, ERUPCIÓN CUTÁNEA QUE PUEDE DESEMBOCAR EN DOLOR DE CABEZA CRÓNICO Y ATACA, SOBRE TODO, A PACIENTES VULNERABLES E INMUNODEPRIMIDOS.
DANIELA GONZÁLEZ

¿Recuerdas haber pasado la varicela? El herpes zóster (HZ), conocido popularmente como culebrilla, es una erupción de sarpullido que se produce por la reactivación del virus de la varicela. Tras pasar esta enfermedad, el agente patógeno permanece inactivo en el tejido nervioso, pero, con los años, puede reactivarse y dar lugar al herpes zóster.

Además, la aparición del HZ puede causar neuralgia postherpética, un dolor neuropático crónico que inflama los nervios y que no desaparece con los analgésicos habituales. Aunque esta es la complicación más frecuente, el HZ también provoca infecciones en la piel o parálisis muscular.

Respecto a la prevención, en 2006 fue aprobada la primera vacuna para hacer frente a esta infección, Zostavax, a la que en 2017 se sumó Shingrix. La primera se elabora a partir del virus atenuado y se administra en una sola dosis, mientras que la segunda es fabricada a partir de una proteína presente en la superficie del agente viral y precisa dos pinchazos. La principal diferencia entre ambas es el grado de inmunización que generan: Zostavax alcanza en torno a un 60 %-70 %, y Shingrix, alrededor del 90 %. Esta mayor eficacia ha abierto nuevas posibilidades en el abordaje del HZ, idea en la que coinciden Javier Díez Domingo, jefe del Departamento de Investigación de Vacunas de la Fundación para el Fomento de la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Comunidad Valenciana (Fisabio), y Javier López Jiménez, jefe del Servicio de Hematología y Hemoterapia del Hospital Ramón y Cajal, en Madrid.

TRAS LA ADMINISTRACIÓN DE LA VACUNA, LOS PACIENTES PUEDEN SENTIR MOLESTIAS EN LA ZONA DONDE se ha inyectado o incluso febrícula. Sin embargo, y según los especialistas, estos efectos adversos no pueden compararse con los que genera el herpes zóster.

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