Espionaje digital - El peligro de hacer clic
Revista OPEN|Marzo - Abril - Mayo 2020
El tema de la privacidad, el robo de datos personales y su valor en el mercado negro, continúa vigente. Algunas figuras de poder han aprovechado ciertos huecos legales, y emplean sus recursos para conseguir información clave para fines, en muchas ocasiones, delicados.

Primero llega un mensaje de texto al celular con un link. Al acceder a este, un programa malicioso (malware) se descarga sin aviso previo y comienza a escanear el celular. A partir de ese momento, toda la información del dispositivo –correos, mensajes de texto, micrófono, cámara, ubicación y llamadas– estará intervenida.

Así opera el programa de espionaje digital Pegasus, desarrollado por la firma israelí NSO Group, que fue hallado en el sistema de los telé fonos celulares de dos activistas y un investigador del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP). Aún cuando este caso fue documentado en 2013 por The New York Times, como uno de los más impactantes en espionaje digital en México, y que una investigación realizada por Citizen Lab de la Universidad de Toronto reportó que tres operadores de ese spyware continuaban activos desde julio de 2018 en México, tal parece ser que una forma más sofisticada de malware afectó a mil 400 usuarios de 20 países, entre ellos México; este grupo de personas fueron víctimas de espionaje entre abril y mayo de 2019.

¿ESPIONAJE LEGAL?

Investigadores del Citizen Lab, un instituto de la Universidad de Toronto, Canadá, advierten que en México hay un “grave problema de espionaje ilegal”, con tecnología de uso exclusivo de gobiernos.

En febrero de 2017, este instituto reveló el uso del malware Pegasus para espiar al investigador Simón Barquera, del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP); Alejandro Calvillo, director de la organización Al Poder del Consumidor, y Luis Encarnación, coordinador de la Coalición ContraPESO, quienes han impulsado el incremento de impuestos a las bebidas azucaradas, como medida para combatir el sobrepeso y la obesidad.

“Esta puede ser la punta de un iceberg”, dijo en su momento John Scott-Railton, investigador del Citizen Lab y uno de los autores del reporte Bitter Sweet que documenta el caso y advierte sobre la posibilidad de otras víctimas de espionaje en México. “Creemos firmemente que hay otros blancos”, dijo. Y los ha habido.

WeLiveSecurity reportó en agosto de 2019 la existencia de Amavaldo, un troyano que forma parte de una serie de virus bancarios cuyo blanco estaba puesto en México y Brasil.

Entre agosto de 2016 y el mismo mes de 2018 se detectaron mil 91 direcciones IP y mil 14 dominios que coincidían con la infraestructura del malware comercializado por NSO Group.

De acuerdo con Luis Fernando García, director de la organización R3d, entre abril y mayo de 2019 NSO Group infectó los dispositivos de aproximadamente mil 400 personas a través de Whatsapp; justamente –dijo- una parte importante de esos usuarios son abogados, personas defensores de derechos humanos, periodistas, diplomáticos o activistas.

En 2013 una investigación de las organizaciones civiles ContingenteMx y Propuesta Cívica habría revelado que por lo menos cuatro dependencias del gobierno federal compraron y utilizaron el programa de espionaje FinFisher. Estas fueron la Procuraduría General de la República (PGR), el Centro de Investigación y Seguridad Nacional (Cisen), el Estado Mayor Presidencial (EMP) y la desaparecida Secretaría de Seguridad Pública.

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