FAR WEST EL CORAZÓN DEL LEJANO OESTE AMERICANO
Viajar|Abril 2020
EL PARQUE NACIONAL DE YELLOWSTONE, EL PUEBLO DE BUFFALO BILL, EL GRAND TETON, LOS ESCENARIOS DEL 7º DE CABALLERÍA, LOS PAISAJES DE MONUMENT VALLEY Y LAS FORMACIONES DEL GRAN CAÑÓN DEL COLORADO CONFIGURAN LA MEJOR RUTA PARA VIAJAR AL CORAZÓN DEL LEJANO OESTE AMERICANO, UN VIAJE QUE FORMARÁ PARTE, ESTE AÑO, DEL CALENDARIO DE LAS EXPEDICIONES VIAJAR.
MARIANO LOPEZ

Si existe un símbolo vivo del Far West, el Lejano y Salvaje Oeste ame-ricano, es el bisonte americano, el búfalo. Su soberbia figura y la generosa dimensión de sus manadas eran causa de respeto y admiración entre los indígenas de las grandes llanuras de Norteamérica. Constituían su principal fuente de alimentación hasta la llegada de los europeos. Fueron soldados españoles los primeros que vieron una estampida de los que ellos consideraron, entonces, “vacas salvajes”. Un siglo después de su llegada se acuñó el nombre de búfalo para estos animales, mucho antes de que se les encuadrara entre la especie denominada bisonte. En el siglo XIX fueron cazados sin piedad, hasta casi el exterminio. Se calcula que la población anterior a la llegada de los europeos pudo haber rozado los cien millones de individuos. En 1890 solo quedaban 750 ejemplares. Hoy son 350.000, gran parte de ellos reunidos en el primer Parque Nacional de los Estados Unidos: Yellowstone. El Parque de Yellowstone es un lugar excepcional cuya visita perdura en la memoria. Nueve mil kilómetros cuadrados en los que se pueden ver búfalos, osos, alces, géiseres, cataratas y, de noche, uno de los cielos más intensos de cuantos se pueden contemplar en el mundo. Para los estadounidenses es el símbolo de un país que se ve a sí mismo grande, diverso, libre y, en cierto modo, salvaje, conectado con la épica de la conquista del Oeste. Para millones de viajeros, es un destino imprescindible en su carné de viaje.

Recreación del viejo oeste en Cody, localidad fundada por Buffalo Bill.

Espectáculo de rodeo “Stampede” (Estampida) en Cody.

EL GÉISER OLD FAITHFUL

Dos carreteras circulares enlazadas de modo que forman la figura del número ocho permiten recorrer los principales miradores del Parque. Entre ellos, los que llevan a una de sus principales atractivos: el géiser Old Faithful, Viejo Fiel. Recibió ese apelativo hace siglo y medio por la regularidad de sus emisiones. Cada hora expulsa una fumarola que puede alcanzar más de 50 metros de altura. En Yellowstone se calcula que se encuentran unos 300 géiseres, más del 60 por ciento de todos los géiseres conocidos en el mundo. El 80 por ciento del Parque está cubierto por bosques, dominados por coníferas y abetos. El resto corresponde a lagos, estanques y ríos. El río principal es el Yellowstone. El nombre Yellowstone (piedra amarilla) procede del color de las piedras de un cañón de casi mil metros de profundidad que forma precisamente el río al nordeste del Parque. Sucesivas glaciaciones, hace millones de años, alteraron el componente de hierro de las piedras del cañón, lo que determinó su color amarillo. Dentro del cañón, el río se despeña dos veces desde gran altura: las cataratas del curso superior (Upper Falls) miden 33 metros; las del curso inferior (Lower Falls), casi 100. Son las más visitadas y admiradas de los 290 saltos de agua que se dan en el Parque Nacional.

El río Yellowstone atraviesa de norte a sur el lago Yellowstone, el lago de montaña más grande de Norteamérica. Situado a casi 2.400 metros de altitud, ocupa buena parte del supervolcán más grande del continente. Si hubiera que bajar al centro de la Tierra, conforme a la novela de Julio Verne, el lugar idóneo sería Yellowstone. La mayor parte de la superficie del Parque ocupa el techo de una bóveda volcánica subterránea de unos 48 kilómetros de altura donde se van concentrando altas cantidades de magma. Es un supervolcán activo, pero no peligroso: se calcula que la última erupción ocurrió hace 600.000 años y que la próxima sucederá dentro de otros 600.000.

EN EL PARQUE NACIONAL DE YELLOWSTONE SE ENCUENTRA EL 60 POR CIENTO DE TODOS LOS GÉISERES CONOCIDOS EN EL MUNDO

Una madre y su cachorro de oso grizzly en Yellowstone.

Lower Falls, el mayor salto de agua en el Parque Nacional de Yellowstone.

EL PUEBLO DE BUFFALO BILL

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