EL GENIO QUE REVOLUCIONÓ LA MODA BALENCIAGA
Vanidades México|Septiembre 18 - 2021
Misterioso, discreto y prudente, Cristóbal Balenciaga encarnó entre 1937 y 1968 el refinamiento parisino. Durante su vida, el diseñador de modaespañol fue objeto de la admiración de colegas y periodistas, así como de sus empleadas y clientas. Pero nadie pudo ufanarse de conocerlo.
FLORENCIA SANUDO

Si bien Cristóbal Balenciaga es venerado por fashionistas y expertos, su nombre no está asociado con una prenda icónica como el little black dress de Coco Chanel, tampoco a un momento crucial, por ejemplo, el New Look de Christian Dior, ni ligado con un fenómeno cultural, tomemos a colación el acontecido con Yves Saint Laurent en los 60 y 70. Pero sin grandes anuncios o campañas, sus renovadores aportes a la moda fueron esenciales para revolucionar la industria.

DE GETARIA A PARÍS

Cristóbal nació el 21 de enero de 1895 en Getaria, en el País Vasco español. Su padre, José Balenciaga Basurto, era pescador y Martina, su madre, costurera. Fue el menor de cinco hermanos, pero al fallecer su padre, víctima de un accidente cerebrovascular (cuando él tenía 11), su madre se hizo cargo de la familia cosiendo para clientas adineradas.

En Getaria, la reina María Cristina (madre del rey Alfonso XIII) y muchos nobles solían pasar la temporada estival. El pequeño Cristóbal los veía pasear enfundados en sus fabulosas ropas de París, entre ellos estaban Blanca Carrillo de Albornoz y Elio, marquesa de Casa Torre, quien solía encargarle ropa a Martina.

Cristóbal acompañaba a su madre en sus visitas al palacio Aldamar (hoy día Museo Balenciaga), residencia de Blanca Carrillo. Y un día, cuando la marquesa le preguntó qué quería ser de grande, él respondió: “Diseñaré hermosos vestidos como los que usted lleva”. Ella le preguntó qué sabía del arte de la confección. “Podría copiar su vestido si tuviera la tela de lino necesaria”, le contestó. Ante el aplomo del chico, la aristócrata aceptó el desafío y le envió su vestido y la tela. Cristóbal trabajó sin parar y, unos días después, le entregó el resultado.

Balenciaga no sólo fue llamado “El Maestro” por su técnica y originalidad para la época, fue el diseñador de moda más influyente de todos los tiempos.

Cuenta la leyenda que la aristócrata, encantada, le abrió las puertas de su guardarropa y allí descubrió las más bellas telas que jamás había visto y decenas de modelos de los mejores costureros de la época. Pero sobre todo, ella se ofreció a financiar su aprendizaje en una sastrería de San Sebastián. A partir de entonces, esta familia y Balenciaga crearían un lazo tan estrecho que, años después, Fabiola, la nieta de la marquesa y futura reina de Bélgica, se casaría en un divino vestido diseñado con maestría por él.

En 1911, el joven debutó en el almacén Au Louvre de París, en San Sebastián, donde perfeccionó su corte y su francés. Y en la primavera de 1917, durante la Primera Guerra Mundial (época en la que la presencia de ricos industriales y aristócratas galos refugiados había creado un bullicioso mercado ahí), Balenciaga abrió su casa y presentó su primera colección. El éxito fue total.

“La alta costura es una gran orquesta que sólo Balenciaga sabe dirigir, los demás seguimos sus indicaciones” . Dior

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