SANTIAGO DE COMPOSTELA LA GLORIOSA META DEL CAMINO
Viajar|Mayo 2021
PÓRTICO DEL XACOBEO. LA APERTURA DE LA PUERTA SANTA DE LA CATEDRAL DE SANTIAGO, EL PASADO 31 DE DICIEMBRE, DIO EL PISTOLETAZO DE SALIDA AL NUEVO XACOBEO, PRORROGADO HASTA 2022 POR LA PANDEMIA. SANTIAGO ESPERA AL CAMINANTE PARA ACOGERLO EN SUS MUROS CIMENTADOS DE HISTORIA DESDE QUE, EN LA ALTA EDAD MEDIA, PEREGRINOS DE MEDIA EUROPA ECHARAN A ANDAR HACIA ESTE ENTONCES VILLORRIO DEL FIN DEL MUNDO.
ELENA DEL AMO

Tocará madrugar de lo lindo, pero, a punto casi de culminar el Camino, lo de ponerse en marcha antes del alba ya se habrá convertido en costumbre.

Los 10 primeros que cada mañana entren a Santiago a pie o en bici, no tendrán más que buscar su Oficina del Peregrino para, amén de la Compostela por la que tanto han penado, ganarse una comida gratis en el Hostal de los Reyes Católicos. Inaugurado como albergue de caminantes en 1511, el ahora Parador de Gran Lujo conserva este gesto hacia quienes, aun con los altibajos a lo largo del tiempo de las rutas a Santiago, no han parado de llegar desde que el hallazgo de las supuestas reliquias del apóstol, en el siglo IX, animara a andariegos de media Europa a aventurarse hacia el “finis terrae” de Occidente a presentarle sus respetos. En plena plaza del Obradoiro, formando ángulo con la catedral, fue el primer hospital moderno del mundo. Lo prueba que todas sus habitaciones recibieran luz natural para ser higiénicamente ventiladas. O que en sus enfermerías no solo se separara a los convalecientes en función de si eran pobres de solemnidad o “principales y de honra” —es decir, aristócratas o curas—, sino también por si sus dolencias resultaban o no contagiosas. Tras meses por unos andurriales tan peligrosos que quien tenía algo que perder hacía testamento, este refugio monumental, plantado entre los lodazales del villorrio que era Santiago en la Edad Media, se le debía antojar a aquellas gentes como un espejismo. Huésped o mero visitante de este ahora hotel-museo, una mirada atenta por sus recovecos desvela no pocos detalles de su cometido original. Como apuntan unos paneles aquí y allá, por sus jardines crecían plantas medicinales para pócimas y ungüentos, y tras su imponente fachada plateresca albergaba desde botica hasta una sala junto a la capilla donde los terminales oían su última misa. Incluso las ménsulas de sus cuatro claustros —uno por evangelista— no daban puntada sin hilo. Porque, no, las figurillas que decoran su patio de San Marcos no exhiben con desparpajo sus partes menos nobles por un capricho escatológico del escultor. Más bien se trataba de un vademécum tallado en granito que aleccionaba a los enfermos sobre cómo vigilar, lavar y por fin librarse del suplicio de las hemorroides. En una ciudad tan cargada de historia como Santiago, escarbar en los orígenes de tanto como sale al paso le saca a uno más de una sonrisa. Sin ir más lejos, la rúa do Preguntoiro. Su nombre podría venir de cuando se obligó a sus comerciantes a pregonar los precios en vista de cómo timaban a los peregrinos, si bien otros aseguran que se lo ganó a pulso por las veces que estos, recién llegados, se desorientaban a la altura de esta calle y preguntaban por dónde quedaba la catedral. La barbaridad de tascas de la rúa do Franco son por su parte herederas de los muchos posaderos —no necesariamente francos o franceses pero sí de allende los Pirineos— que abrieron aquí negocio al calor del lucrativo vaivén de fieles. También por ella funcionaron unos embriones de casas de cambio donde algunos canjeaban el equivalente a los traveller’s checks de la época, ideados para que los bandidos no les robaran por los caminos el dinero que les hubiera entregado su comunidad o el noble de turno para llevarlo a la catedral de Santiago y asegurarse así un lugar en el cielo.

LA PORTA DO CAMIÑO ERA POR DONDE ENTRABAN A SANTIAGO LOS PEREGRINOS DEL CAMINO FRANCÉS

LA MÍSTICA DEL BOTAFUMEIRO

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