Capital Cultural Europea 2018 - La Valeta
Viajar|July 2018

UN MUSEO AL AIRE LIBRE. ASÍ DEFINEN A LA VALETA, LA CAPITAL DE MALTA, ESE PEQUEÑO PAÍS MEDITERRÁNEO DE CASI MEDIO MILLÓN DE HABITANTES QUE OFRECE ENCLAVES NATURALES ASOMBROSOS EN SUS TRES ISLAS Y UNA RICA HISTORIA EN EL CORAZÓN DEL “MARE NOSTRUM”. ESTE AÑO ADEMÁS LA CIUDAD-FORTALEZA DE LOS CABALLEROS DE LA ORDEN DE SAN JUAN ES CAPITAL CULTURAL EUROPEA, UN MAGNÍFICO MOTIVO PARA DESCUBRIR SUS RINCONES MÁS ENCANTADORES Y UN LEGADO DE SIETE MIL AÑOS DE HISTORIA.

Javier Carrion
Más de siete mil años de historia contemplan a la isla de Malta, en realidad un archi-piélago de tres islas que brilla en el Mediterráneo, como cruce de caminos marítimos, por sus numerosos e importantes vestigios históricos, que en algunos casos se han salvado casi milagrosamente de su destrucción. Fenicios, cartagineses, romanos, bizantinos, normandos, caballeros de la Orden de San Juan, franceses e ingleses dejaron su impronta en esta tierra a lo largo de los siglos. De todos ellos, la poderosa Orden de Malta, que naciera en Tierra Santa, fue la más determinante entre 1530 y 1798 pues dotó a la isla de un inexpugnable sistema defensivo basado en fuertes, bastiones y murallas que hoy, casi cinco siglos después, sigue en pie, habiendo superado hasta los efectos de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. La Valeta, la capital de la isla de Malta, país que pertenece a la Unión Europea desde 2004, fue testigo de esos bombardeos de la II Gran Guerra entre 1940 y 1943, con más de tres mil incursiones de las fuerzas aéreas y marítimas de la Italia fascista y la Alemania nazi. Tanto los malteses, gracias a su asombrosa red subterránea de túneles y pasadizos, como la mayoría de sus edificios históricos resistieron. Tal fue el coraje del pueblo maltés que el rey Jorge VI otorgó a Malta la Cruz de San Jorge.

Hoy la capital maltesa es una ciudad turística que merece la pena saborear, tanto si se accede a ella por mar, en alguno de los numerosos barcos de recreo y cruceros que la abarrotan, o desde el interior desde alguno de sus 68 pueblos. Surgida tras el Gran Asedio Turco de 1565, posterior a la donación de la isla por Carlos V a los caballeros de la Orden en 1530, La Valeta se benefició de la pujanza de estos monjes militares que levantaron en ella palacios, iglesias, albergues y otros edificios nobles que convirtieron a la isla en la principal entrada de la Cristiandad Occidental. Muchos de estos edificios históricos y otros no tan conocidos, como los albergues, los palacios y las iglesias –365 en el archipiélago–, son el escenario principal de Valletta2018, la capitalidad cultural europea, con más de 400 eventos y mil artistas malteses y extranjeros que festejan este año tan especial para la ciudad. Jason Micallef, presidente de la Fundación Valletta 2018, lo ha definido como “un programa para entretener, desafiar e inspirar porque el arte y la cultura abren puertas donde hay muros”.

LA CONCATEDRAL

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