Buceando con mantas gigantes en La Paz
México Desconocido|Diciembre 2018

Las mantarrayas gigantes son -sin lugar a dudasuno de los peces pelágicos más bellos e impresionantes de observar debajo del agua; bucear con ellos es una experiencia única. Contemplar cómo nadan en círculos batiendo sus aletas, como si volaran bajo el agua, es fascinante…

Texto y foto por Alfredo Martínez Fernández

Al recibir la esperanzadora y feliz noticia de que –después de 14 años– este 2018 las mantas gigantes de la especie Manta birostris habían regresado a las cercanías de la Isla Cerralvo, no dudamos un momento para vivir esta aventura y abordamos el barco de buceo Baja Adventure de Sunrider y partimos de La Paz rumbo al sitio de buceo conocido como La Reina.

El viaje de buceo inicia con La Paz con rumbo a la Isla Cerralvo; en el trayecto visitamos la espectacular playa Balandra, localizada frente a la Isla Espíritu Santo.

Durante nuestro viaje de dos horas fuimos escoltados por un grupo de delfines que se deslizaban frente a la proa del barco. Mientras navegábamos entre la Isla Espíritu Santo y la Isla Cerralvo, recordé las descripciones de diversos autores relacionadas con la pesquería de perlas en las que los buzos le temían a los tiburones y mantarayas, pensando erróneamente que podían ser atrapados bajo sus enormes aletas. Lo importante de estas descripciones es que nos aportan datas sobre el hábitat de este animal.

Finalmente llegamos a La Reina, donde desde la superficie pudimos observar cómo las mantas nadaban alrededor de la embarcación. Emocionados, nos equipamos rápidamente y nos zambulllimos en el agua. Mientras descendía, recordé aquella vez que buceé en este mismo sitio en 2002 y 2003; fueron las primeras veces que pude fotografiar a las mantas, y mis fotos de aquellos años las tomé en película de diapositiva, pues aún no tenía cámara digital. ¿Quién iba a decir que, 14 y 15 años después, estaría disfrutando de nuevo de este gran espectáculo de la naturaleza? Las mantas son animales muy pacíficos, sociables y amigables; les gusta acercarse a los buzos y les llaman la atención nuestras burbujas. Es muy importante no tocarlas ni perseguirlas, pero sobre todo no montarse en ellas: lo único es observarlas y disfrutar de la compañía de estos gigantes de los mares.

A bordo del barco Baja Adventure observamos dos tiburones ballena frente al puerto de Pichilingue.

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