VELOCIDAD
National Geographic en Español|Diciembre 2021
DESDE 2000, LOS GLACIARES HAN DESPRENDIDO MÁS DE 5.3 BILLONES DE TONELADAS MÉTRICAS DE AGUA, LO QUE HA CAMBIADO EL ENTORNO Y AUMENTADO EL NIVEL DEL MAR.
MICHAEL GRESHKO

BOB MCNABB es uno de los pocos guardianes de un número que ni siquiera él mismo concibe: 267 000 millones de toneladas métricas de agua. Para poder explicar una cantidad tan grande, el glaciólogo de la Universidad de Ulster recurre a las analogías: cerca de la mitad del volumen del lago Erie, seis meses de caudal del río Misisipi o toda el agua de una piscina de tres metros de profundidad que abarque el tamaño de Irlanda.

Si pudiéramos imaginar esa agua, ¿podríamos también pensar en esa cantidad de hielo derretirse cada año en el curso de las últimas dos décadas?

En definitiva, la enorme cifra que McNabb ayudó a derivar es la velocidad a la que se derriten los más de 200 000 glaciares de la Tierra.

Las comparaciones de 2007, 2016 y 2021 del glaciar del Ródano, en Suiza, muestran la magnitud del deshielo glaciar en esos periodos.

De acuerdo con una investigación de la que McNabb es coautor y que se publicó en Nature, entre 2000 y 2019 los glaciares distintos a las cubiertas de hielo de Groenlandia y Antártida perdieron una media de 267 000 millones de toneladas métricas de agua al año, con un margen de error de unos 16 000 millones de toneladas métricas. El deshielo se aceleró durante ese periodo y pasó de 227 000 millones de toneladas métricas al año a principios de 2000, a 292 000 millones entre 2015 y 2018.

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