La escalada de su vida
National Geographic en Español|Agosto 2020
Cuando la cueva más profunda del mundo que se conoce de pronto se llena de agua, un fotográfo que viaja con exploradores rusos de élite debe gatear para sobrevivir.
De Robbie Shone

EMPEZÁ BAMOS a desayunar el 16 de septiembre de 2018 cuando recibí una llamada por radio. Venía un pulso de inundación. Llegaría en 30 minutos.

El asistente de fotografía Jeff Wade y yo acampábamos a unos 2 100 metros bajo tierra con miembros de Perovo-Speleo, un grupo ruso de espeleología extrema de élite. Llevábamos 11 días en la cueva Veryovkina, la más profunda que se conozca, en Abjasia, república autoproclamada en el país de Georgia. Dos días antes yo había tomado la foto del líder de la expedición, Pável Demidov (arriba), cuando escalaba para salir del sifón terminal, el punto más profundo de la cueva.

Los pulsos de inundación –cuando una acumulación súbita de agua brota por cualquier abertura que encuentre– son frecuentes en las cuevas y, al principio,no nos preocupamos (más tarde nos enteramos de que arriba llevaban una semana de lluvia). Nuestra tienda para ocho personas estaba montada en un pasaje lateral a medio camino de un desfiladero y creímos que estaríamos fuera del camino del flujo principal de agua. Seguimos con nuestro desayuno.

Nunca olvidaré el sonido, como si un tren de carga estuviera a punto de estrellarse contra el campamento. Se hizo cada vez más fuerte. Todos nos levantamos boquiabiertos y volteamos hacia arriba, preguntándonos qué iba a aparecer en la oscuridad. Luego un torrente enorme se precipitó junto a nuestro campamento y se hundió en las profundidades del desfiladero. Decidimos esperar y ver cómo se desarrollaba. A veces los pulsos de inundación pasan pronto.

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