La ciencia de lo que nos molesta
National Geographic en Español|Enero 2020
Ruido al masticar, moscas latosas, vuelos atrasados, llamadas automatizadas, anuncios Pop-up... ¿Ya estás fastidiado?
Por Joe Palca

IMAGÍNATE EN LA SALA de embarque abarrotada de un aeropuerto. Tu vuelo está atrasado 20 minutos, aunque la pantalla dice “A tiempo”.

La mujer a tu izquierda come algo que apesta y hace ruido al masticar. La televisión que se oye de fondo pasa un programa de chismes, una ráfaga incesante de Bieber, Gwyneth, Miley y todas las Kardashian. El hombre a tu derecha sigue hablando a gritos en su celular y el viajero a su lado parece que contempla matar el tiempo con…, un momento, ¿es un cortauñas?

Salvo que seas un santo o estés inconsciente, es muy probable que te fastidien un par de situaciones en esta descripción, muchas o todas. Sabemos identificar qué nos irrita cuando lo experimentamos. Pero, desde el punto de vista científico, ¿por qué las cosas nos fastidian? ¿Acaso hay algunas que a todos nos chocan y otras que son específicas de un individuo? ¿La investigación científica da consejos para impedir que las molestias de la vida nos saquen de quicio?

Las respuestas a estas preguntas son no sabemos, no sabemos y no.

Es muy probable que una de las emociones humanas más comunes y menos estudiadas sea la incomodidad. ¿En qué me baso para afirmarlo? Hace cerca de una década, la periodista Flora Lichtman y yo lo argumentamos en el libro Annoying: The Science of What Bugs Us y, en los años posteriores, nadie nos ha contradicho.

Después de que nos percatamos de la falta de estudios en torno a este tema, ¿acaso los académicos pusieron manos a la obra? ¿Acaso una sola universidad creó el Departamento de la Ciencia de la Incomodidad…?, ¿le otorgó un cargo honorario a algún profesor-investigador para impulsar sus investigaciones en torno al tema…?, ¿creó una licenciatura en estudios de la incomodidad? No. Nothing. Nada. Zilch.

Y no es porque la proliferación de situaciones que nos enfurecen haya disminuido en estos 10 años. Al contrario. Tomemos como ejemplo el crecimiento explosivo e inevitable de Twitter: alguna vez considerada una red social benigna, ahora se entromete en todos los aspectos de nuestra existencia y nos tienta a abordar temas que no tendrían por qué importarnos. También está la pandemia de los influencers de las redes sociales, la profusión de las inoportunas llamadas automatizadas y el asalto invasivo de los anuncios personalizados en ventanas emergentes, o pop-ups. Mi favorito de momento son los scooters eléctricos, que amenazan la seguridad peatonal cuando los están en movimiento o estacionados. Y la lista sigue y sigue: consulta en esta página y en la 16 las respuestas a la encuesta en línea que realizó National Geographic sobre qué nos molesta.

¿CÓMO EXPLICAR por qué algo nos molesta? Nuestro análisis encontró tres cualidades esenciales.

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