Al mercado, de volada
National Geographic en Español|Febrero 2021
Un fotógrafo narra un modo de vida tradicional ligado a un poderoso río en riesgo por el cambio. Historia y fotografías de Fritz Hoffmann
Por Fritz Hoffmann

El Río Salween, llamado Nu en China, es uno de los últimos grandes ríos de curso libre en Asia. Hace casi dos décadas, China anunció que lo represaría. Varios grupos étnicos viven en esta parte del suroeste chino, que se denomina Tres Ríos Paralelos por los cauces del Nu, el Jinsha (Yangtsé) y el Lancang (Mekong) que la atraviesan. La UNESCO designó el sitio Patrimonio de la Humanidad por su biodiversidad. En 2008 visité esta región remota para contar su historia antes de que sea alterada por siempre.

Comprobé que la tierra baja a lo largo del Nu era escasa. Las aldeas estaban en la parte más elevada de los desfiladeros que flanquean el río. En un lado, un camino corría paralelo al borde del acantilado. Pocos puentes atravesaban el cauce. Noté que los habitantes cruzaban el río con una tirolesa: dos cables de acero gruesos sujetados a los extremos del barranco, uno para cada dirección. La gente llevaba cuerda y polea al cinturón o al hombro para engancharse y cruzar.

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