EL ÚLTIMO HEREDERO DE HOUDINI
Muy Interesante México|Marzo 2021
La muerte de James Randi dejo un flanco al descubierto en la batalla contra la superchería: el del mago que detecta el truco donde los demás vemos prodigios.
Luis Alfonso Gámez

Fue un trancazo. Poco antes de la medianoche del 20 de octubre de 2020 saltó en Twitter la noticia: James Randi había fallecido. Como en esa red social a la gente se le mata y resucita con facilidad, al principio quise pensar que se trataba de un engaño. Era consciente de la avanzada edad de Randi y de su delicado estado de salud, pero quería creer. Segundos después di con un tuit de Penn Jillette que confirmaba lo peor. “Randi, Randi, Randi, Randi. Es increíble lo mucho que te echo de menos. No imagino que este sentimiento vaya a desaparecer nunca, Randi”, lamentaba la mitad parlanchina del dúo mágico Penn & Teller.

“Un día triste para la verdad y la valentía. James Randi, un amigo y héroe, ha muerto hoy a los 92 años”, escribía el físico Lawrence Krauss. “Lloro a James Randi, mago de clase mundial, némesis bienhumorado de doblacucharas, espiritistas y otros charlatanes”, decía el biólogo Richard Dawkins.

Mucha gente en México no conoce a Randi

No es para sorprenderse. A pesar de ser una figura de la magia equiparable a Harry Houdini, sólo se ha publicado en nuestro país uno de sus libros –Flim-Flam! (1982), traducido como Fraudes paranormales– y sus apariciones en nuestras televisiones pueden contarse con los dedos de una mano, casi siempre en canales de paga. En Estados Unidos, su nación adoptiva, Randi fue primero una gran estrella del espectáculo y, después, el cazacharlatanes más popular, un tipo cuyos libros prologaban Isaac Asimov, Arthur C. Clarke y Carl Sagan, entre otros más.

Seguro que te suena Uri Geller, el jo ven israelí que alcanzó fama mundial porque decía doblar cucharas frotándolas suavemente, con el poder de la mente: pues Randi fue quien en 1973 evitó que engañara con sus trucos a Johnny Carson en la NBC ante 40 millones de telespectadores, y el primero que demostró que un ilusionista podía replicar todos sus prodigios. Pero Randi fue mucho más que el mago que desenmascaró a Geller.

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