Doppelgänger: en busca del doble perdido
Muy Interesante México|Marzo 2021
La inquietante posibilidad de que exista alguien idéntico a nosotros en algún lugar del mundo ha obsesionado a mitógrafos, escritores y cineastas.
Por Luis Felipe Brice

Cuántas veces nos hemos sobresaltado al ver a una persona en extremo parecida a otra que conocemos, o bien nos han dicho que vieron a un individuo física mente igual a nosotros? Tales seres vendrían siendo nuestros doppelgänger, que en buen alemán significa “el doble caminante” o “el que camina al lado”. El término fue acuñado por el escritor germano Johann Paul Richter, quien lo utilizó por primera vez en su novela Siebenkäs, publicada en Berlín hacia finales del siglo XVIII. En ella, el autor romántico cuenta la historia de Firmian Stanislaus Siebenkäs, un abogado cuyo mejor amigo, Heinrich Leibgeber, es tan parecido a él que resulta ser su doble, su doppelgänger. Aprovechando su condición de “gemelos”, los dos hombres juegan a intercambiar sus roles, lo cual provoca tragicómicas situaciones. Respecto a dicha similitud, Richter describe que se trataba de “dos cuerpos idénticos [...] ambos tenían el mismo destello en los ojos, la misma estatura, delgadez y todo; los caprichos de la naturaleza en la semejanza de rostros son más frecuentes de lo que se cree”.

Dualidades míticas

En efecto, el doppelgänger de Richter es considerado el precursor del doble como figura recurrente en la literatura fantástica del siglo XIX a la fecha; sin embargo, la noción del otro yo, con distintos nombres, se remonta a las más antiguas mitologías y tradiciones del planeta, ya sea como doble físico o espiritual, malandro o bonachón. De esta manera tenemos a Ka en Egipto, a Fravashi en Persia, a Ikiryo en Japón y al Nahualli en el México antiguo.

También se presentan en el pase de lista Vardøger en el folclor escandinavo, Hamingja y Fylgja en el nórdico, y Etiäinen en el finlandés, así como Coimimeadh y Wraith en el escocés, Fetch en el irlandés o Schutzgeist en el germánico, asociado este último directamente con el doppelgänger. Al listado se suman Rephaim, de la religión hebrea, y el Tulpa, del budismo. Aunque en la fe católica no existe una denominación para la figura del doble, sí se tiene el concepto de bilocación, según el cual un humano podría localizarse en dos sitios distantes al mismo tiempo.

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