सोशल डायरीज कैफे
Mukta|December 2021
दीपक ने आखिरकार इंग्लिश पर विजय पाई और उस की आर्ट की तारीफ देशविदेश में होने लगी. इटली के फ्लोरेंस शहर की आर्ट गैलरी में उस की बनाई पेंटिंग्स ऊंचे दामों में बिकने लगी. इधर रूपाली प्रतीक के प्रेमजाल में फंसी रही जबकि उधर कैफे में लगी मोनालिसा की पेंटिंग दीपक के मानस पटल पर बारबार उभरती है, लेकिन...
डा. एस डी वैष्णव

सोशल डायरीज कैफे. जी हां, यही नाम था उस कैफे का. तकरीबन 8 वर्षों पहले वह ठेठ देहात से शहर के एक बड़े विश्वविद्यालय में पढ़ने आया था, जहां उस की मुलाकात रूपाली से हुई थी. रूपाली ने इसी कैफे में पहली दफा उसे मिलने के लिए बुलाया था.

इधर आप सोच रहे होंगे कि किसी कैफे का यह कैसा नाम- सोशल डायरीज कैफे. लेकिन वाकई में यह कैफे शहर में बहुत चर्चित जगह थी, खासकर युवाओं की लंबीलंबी गपशप के लिए. छात्रसंघ चुनावों में तो यहां युवाओं का जमघट लगता था. कई प्रेमी युगल घंटों यहां बैठेबैठे गूटर गूं किया करते थे. इस दरम्यान कैफे वाला समय की नजाकत को भांप कर पार्श्व में उसी के अनुरूप संगीत की स्वरलहरियां छोड़ने लगता था. एक के बाद एक दिलकश नगमे...

बस, आप तो कैपुचिनो का और्डर दीजिए और उस के एकएक चूंट के साथ एकदूसरे की आंखों में आंखें डाल कर दबे होंठों से नगमे गुनगुनाते जाइए. कैपुचिनो के साथ यहां कईयों का प्रेम परवान चढ़ा, तो कईयों का धूमिल हुआ. उस समय यहां सोशल डिस्टैंसिंग और दो गज की दूरी की बाध्यता का प्रावधान भी नहीं था. बड़ा ही दिलचस्प माहौल था इस कैफे का.

कैफे का यह नाम कई बार भ्रम की स्थिति उत्पन्न करता था. उस दिन रूपाली ने उसे फोन पर कहा, 'दीपक, तुम ठीक शाम 5 बजे सोशल डायरीज कैफे मुझ से मिलने आ जाना. इधर लड़के तो वैसे भी लड़की से मिलने के नाम से ही हमेशा जल्दबाजी में रहते हैं. इसी उधेड़बुन में उस ने ठीक से सुना नहीं और सही समय पर वहां पहुंचने को 'हां' कर दी.

इस तरह किसी कैफे में लड़की से मुलाकात का उस का यह पहला अवसर था. यही सोचसोच कर उस के शरीर के रोमरोम में सिहरन पैदा हो रही थी.

वह ठहरा ठेठ देहात का. शहर में नयानया आया था. कैफे का नाम भी बाहर इंग्लिश में लिखा हुआ था- सोशल डायरीज कैफे – बड़ेबड़े, लाललाल अक्षरों में. ऊपर से ऐसे कांच लगा रखे थे जिन में अंदर से बाहर साफ देखा जा सकता था, लेकिन बाहर से अंदर कुछ नजर नहीं आता था. इधर दीपक के लिए इंग्लिश तो हिमालय की सब से ऊंची चोटी फतह करने के समान थी. वह गांव के सरकारी स्कूल से 'थर्सटी क्रो' और 'हंगरी फौक्स' की कहानियां रटरट कर यहां तक पहुंचा था. लिहाजा, उस ने 'डायरीज' शब्द को 'डेयरी' पढ़ लिया और वहां से आगे बढ़ गया.

वह कुछ देर तक रोड पर ही खाक छानता रहा. जब जगह नहीं मिली, तब उस ने , रूपाली को फोन किया. "हैलो...' वह आगे कुछ बोलता, इतने में वह बीच में ही बोल पड़ी. 'व्हाट हैलो, 5 बजे का टाइम दिया था. तुम्हें वक्त की कोई कद्र ही नहीं है.'

'तुम ने कौन सी जगह बताई थी? मिल नहीं रही है. मैं कब से रोड पर चक्कर काट रहा हूं.' 'सोशल डायरीज कैफे. कैफे के बाहर गुलमोहर और अमलतास के बड़ेबड़े पेड़ खड़े हैं. आंखें फाड़ कर देखो.'

'तुम कैफे के बाहर खड़ी रहो, मैं ढूंढ़ रहा हूं.'

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