Navidad sostenible y con salud!
INTEGRAL|Diciembre 2021
En el solsticio de invierno, uno de los polos terrestres alcanza su inclinación más distante del Sol (ver el número 480). Sucede dos veces al año, una vez en cada hemisferio, y marca el inicio del invierno. ¿Podemos celebrarlo de forma más sostenible y saludable?
LLULL AMENOS

El sol y la Tierra

El 21 de diciembre de 2021, a las 15:59 horas, ocurrirá el solsticio de invierno en el hemisferio norte, en países como México, Canadá, España o Francia. Se dice que el ciclo del año se da en esos pocos días de diciembre y enero, de ahí su importancia. En el hemisferio sur (en Argentina, Uruguay o Australia), tendrá lugar el 21 de junio de 2022.

El solsticio de invierno se aprecia en el hemisferio norte entre los días 20 y 23 de diciembre, y ocurre cuando el eje de rotación de la Tierra alcanza una inclinación máxima de 23,4°, con los rayos del Sol pasando por uno de los puntos de la eclíptica más alejados del ecuador. Es el día más corto del año: en ese instante uno de los dos hemisferios recibe menos luz solar.

El solsticio invernal tiene diferentes significados. En diversas culturas se asocia con la idea de renovación y renacimiento, y se llevan a cabo abundantes de festejos y rituales a lo largo del mundo para celebrar su llegada.

¿Cuándo es fiesta?

En la Naturaleza, ¡todos los días son fiesta! Por eso en 1981, cuando elaboramos el primer calendario de la revista, no marcamos en rojo los días festivos. Los números de todos los días estaban siluetados, para que cada cual pudiera llenarlos de color. Creíamos que las fiestas corresponden a una época y unas necesidades muy diferentes de las actuales, pero, aunque sea así, ten demos socialmente a la indolencia y a la comodidad de las celebraciones, en momentos emocionalmente poco robustos. Así que seguiremos disfrutando de la ilusión de los niños y su mirada, que nos hará olvidar otras cuestiones.

Celebraciones del solsticio de invierno

Los rituales y las celebraciones en torno al solsticio de invierno datan desde la prehistoria. Es un acontecimiento astronómico de gran importancia, que marca el inicio de la temporada del frío y del renacimiento del Sol y que mueve a realizar rituales y celebraciones. Por ejemplo, en el hemisferio Norte tenemos las siguientes:

• Yalda: antigua fiesta tradicional iraní que conmemora el nacimiento del Sol.

• Yule: fiestas de los pueblos nórdicos para celebrar los cambios que ocurren en la naturaleza tras el solsticio de invierno.

• Sol Invictus: culto religioso de finales del Imperio Romano, que se celebraba entre el 22 y 25 de diciembre, con motivo del nuevo nacimiento del Sol.

• Navidad: una de las celebraciones más extendidas y arraigadas en Occidente. Conmemora el nacimiento de Jesús pero, como se sabe, la fecha se hizo coincidir con la celebración pagana de las fiestas dedicadas a Saturno en la Antigua Roma.

• Existen tres fechas en la tradición cristiana en las que se dan regalos a los niños: en los países mediterráneos, como España e Italia, se hace el 6 de enero con los Reyes Magos y con la bruja Befana. En España se limpian los zapatos y se dejan junto a un sillón o al lado de la chimenea para que los Reyes dejen allí sus regalos; en Bélgica, Holanda y Francia lo celebran el 6 de diciembre, día de san Nicolás. En el resto de los países occidentales son Santa Claus o Papá Noel quienes los reparten el 24 de diciembre. En el País Vasco, es el Olentzero, un carbonero mitológico quién reparte los regalos a los niños, y en Catalunya se hace a través del Tió (tizón), un tronco de árbol tapado por una manta que, cuando se le pega con un palo, «caga» los regalos.

Del espumillón a las ponsetías. ¿Sostenible?

Dejaremos para otra ocasión las celebraciones en el hemisferio Sur, como el Inti Raymi o el We tripantu, todas interesantes, así como los símbolos (las luces, el árbol y los adornos, el pesebre, las tarjetas de felicitación -hoy digitales-, los villancicos y la corona navideña). Sin olvidar las flores, siempre presentes para decorar. En los últimos años se ha desatado una fiebre de ponsetias, espumillón y otros complementos made in China.

La ponsetia o flor de Nochebuena es esa popular planta con hojas de color rojo carmín, que originalmente era usada en rituales mexicanos como símbolo de la pureza y la vida nueva de los guerreros muertos. En el siglo XIX, Joel Robert Poinsett, diplomático estadounidense destacado en México, la descubrió y exportó a EEUU, donde se popularizó y extendió al resto del mundo como planta ornamental navideña.

Existen más tradiciones, pero ninguna como el intercambio de regalos. En Navidad es una forma de manifestar nuestro cariño hacia nuestros seres queridos. Pero la tradición se remonta, al menos, hasta la Antigua Roma, donde, durante las fiestas Saturnales, se ofrecían obsequios a los niños al final de las celebraciones. La ceremonia del regalo, de todas formas, está llena de complejidades que nos llevan hasta las celebraciones del final del Ramadán e, incluso, hasta la práctica del potlach, vigente hasta el siglo pasado. «La destrucción por la construcción» es, como decía el filósofo Agustín García-Calvo, uno de los grandes temas que tenemos planteados hoy en día. Y bien, ante ello, ¿podemos pensar en Navidades verdaderamente «sostenibles»?

De Glasgow a las luces en casa

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