Degeneración Macular Y Cataratas
INTEGRAL|December 2018

Recuperar la vista gracias a la naturaleza.

Vamos a ver cómo prevenir o frenar dos enfermedades de la vista ligadas al paso de los años: las cataratas y la degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

Mientras que las cataratas se pueden corregir con cirugía (cada año se practican en España 400.000 operaciones, lo que la convierte en la cirugía más practicada y la que, además, tiene mayor lista de espera), la DMAE es sin embargo una enfermedad muy seria, que afecta a la retina y origina una pérdida progresiva de la visión y para la que hasta ahora la cirugía no ha conseguido resultados convincentes ni duraderos.

Cambios nutricionales

La degeneración macular asociada a la edad es la principal causa de ceguera en el mundo occidental en personas mayores de 55 años, y que afecta a casi el 6% de la población mayor de 75 años. Sin embargo, aunque principios de este siglo, se predecía una explosión del número de casos de DMAE debido al envejecimiento de la población, diez años después los investigadores constataron que, en EEUU, el número de casos se había reducido en un 9% desde 1994, lo cual se explica por una reducción del hábito de fumar, una mayor actividad física y algunas mejoras en la alimentación, aunque allí siguen comiendo igual de mal, ahora toman más suplementos dietéticos. En 1994 los tomaba cerca de un 40% de la población adulta; bien directamente o bien durante el procesado de alimentos, o con la biofortificación (enriqueciendo el contenido en micronutrientes de los cultivos). Por ejemplo, desde 1998 el contenido de ácido fólico en los cereales y legumbres ha ascendido hasta el punto que hoy se ingieren las cantidades recomendadas de vitamina B9.

Los suplementos dietéticos no susti tuyen a los alimentos, pero en el caso de las enfermedades de la vista ocupan un lugar muy destacado, y pueden convertirse en una prueba de que estas enfermedades no son inevitables. Al igual que ocurre, por ejemplo, con la osteoporosis, las enfermedades cardiovasculares, la diabetes o el alzhéimer, son en gran medida enfermedades del estilo de vida. Así que mejorando nuestro estilo de vida se puede prevenir la enfermedad y, si ya se ha presentado, impedir que avance.

Cataratas y DMAE

Recordemos que en el caso de las cataratas, la visión es borrosa, normalmente al mirar de lejos. Y además hay otros síntomas:

Mayor sensibilidad a la luz.

Deslumbramiento al conducir de noche.

Halo alrededor de la luz.

Desdoblamiento de la visión.

La DMAE puede no manifestarse durante mucho tiempo, y luego hacerlo mediante una o varias de las siguientes señales:

Peor visión (agudeza, contrastes), sensación de oscuridad (necesidad de una mejor iluminación para leer), neblina o visión borrosa, atenuación de los colores.

Visión deforme cuando se observan líneas rectas (el borde de un marco, de una ventana…).

Percepción de una mancha en la visión central.

Letras que faltan en un texto, dificultad para distinguir los detalles. El primer síntoma clínico de la DMAE es la aparición de una especie de almendras redondas blanquecinas, de forma y tamaño variables, llamadas drusas, que son residuos de fotorreceptores que han sido destruidos. Aparecen tras un examen médico del fondo del ojo. Al evolucionar, la enfermedad puede adquirir dos formas: una llamada seca y otra denominada húmeda.

Los dos tipos de DMAE

La DMAE “atrófica” o “seca” se da en el 80% de los casos. Evoluciona en silencio durante varios años, y termina por alcanzar el centro de la retina. En ese momento, la visión que hasta entonces se había conservado relativamente bien se reduce de manera drástica.

La DMAE “exudativa” o “neovascular”, también llamada “húmeda” (el 20% de los casos), se caracteriza por la proliferación anormal de pequeños vasos sanguíneos debajo de la retina que pueden sangrar o exudar hacia la mácula. Si no se trata o se hace tarde, puede conducir hacia una degradación irreversible de la visión central.

Esta forma exudativa es menos frecuente, pero conlleva complicaciones funcionales más graves.

Radicales libres

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