Una mirada que pudo haber sido mortal
National Geographic en Español|Septiembre 2018

En una misión dentro de una cueva llena de murciélagos y serpientes, un fotógrafo creía conocer los peligros latentes, pero arriesgó su vida cuando salió de la cueva

Texto y fotografías de Joel Sartore

HACE VARIOS AÑOS, en una asignación para National Geographic, me aventuré dentro de una cueva en Uganda para fotografiar un conglomerado de aproximadamente 100 000 murciélagos egipcios de la fruta. Los murciélagos son comunes en toda África, pero esta cueva era especial: tenía la forma de un arco y por ambos extremos entraba la luz. El techo de roca se encontraba a poca altura, lo que significaba que los murciélagos estarían cerca y la sesión fotográfica sería relativamente fácil.

El único peligro real, pensé, serían las pitones y cobras de bosque que se deslizaban en el suelo de la cueva en busca de cadáveres de murciélagos. Estaría a salvo siempre y cuando tuviera cuidado al caminar. O eso creí.

Después de trabajar algunas horas, salí de la cueva al atardecer. Estaba sucio y cansado, pero emocionado por las imágenes que había tomado y porque a los murciélagos pareció no importarles mi presencia.

A unos 100 pasos de la cueva, escuché un tremendo estruendo mecánico sobre mi cabeza. Después se levantó una ráfaga de viento impregnada de olor a amoniaco, al tiempo que los murciélagos en la cueva salían en masa hacia el crepúsculo para iniciar su búsqueda nocturna de alimento.

Miré hacia arriba, solo un segundo, y un pequeño trozo de guano fresco me cayó en el ojo izquierdo. Estaba caliente y ardía. Supe de inmediato que se trataba de un “contacto húmedo”, en potencia tan peligroso como una mordida.

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