¿Una Amenaza Para Nosotros?
National Geographic en Español|Junio 2018

Fragmentos minúsculos de plástico dañan la vida marina, incluidos los pescados y mariscos que comemos.¿Es posible que también dañen a las personas? Los científicos se apresuran para averiguarlo.

Elizabeth Royte

Los microplásticos que ingirió esta pulga de agua relucen en color verde. Unas pulgas de laboratorio fueron expuestas a fragmentos tanto redondos como irregulares. Las partículas irregulares representan una amenaza mayor, pues pueden agruparse y atascarse en el intestino.

EN UN LABORATORIO en Palisades, Estados Unidos, Debra Lee Magadini coloca una laminilla bajo el microscopio y enciende una luz ultravioleta. Chasquea la lengua mientras escudriña el aparato digestivo licuado de un camarón que compró en un mercado de pescado. Después exclama: “¡Este camarón es una ciudad de fibras!”. Dentro del intestino hay siete filamentos de plástico que se han vuelto fluorescentes al teñirlos.

Igual que Magadini, investigadores de todo el mundo están encontrando partículas microscópicas de plástico que se han introducido en las especies marinas y de agua dulce, tanto silvestres como de cultivo. Los científicos han hallado esos microplásticos en 114 especies acuáticas, más de la mitad de las cuales termina en nuestros platos.

Hasta el momento, la ciencia no tiene pruebas de que los microplásticos –residuos que miden menos de cinco milímetros– afecten a los peces en el nivel poblacional. De manera que, por lo que se sabe, nuestra cadena de suministros alimentarios no parece estar amenazada. No obstante, investigaciones suficientes han encontrado que los peces y mariscos que disfrutamos están sufriendo. Cada año, entre cinco millones y 13 millones de toneladas de plástico fluyen hacia nuestros mares. El sol, el viento, el oleaje y el calor descomponen el material en pedacitos muy pequeños, cuyo aspecto es muy semejante al de la comida, al menos para el plancton, los bivalvos, los peces y hasta las ballenas.

Diversos experimentos han demostrado que los microplásticos dañan a los animales acuáticos, así como a las tortugas y las aves, al obstruir sus aparatos digestivos, lo que disminuye su impulso por comer lo cual reduce su crecimiento y capacidad reproductiva. Algunas especies mueren de hambre.

Además de sus efectos mecánicos, los microplásticos producen afectaciones químicas, porque los contaminantes, arrastrados de tierra firme hacia nuestros mares, flotan libremente y tienden a adherirse a las superficies.

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