Un Regalo, Cuando Más Importa
National Geographic en Español|Diciembre 2018

Cuando El Fotógrafo Recibió Una Noticia Des- Corazonadora Durante Una Asignación Complica- Da, Estaba Desesperado. Luego, El Papa Francisco Tomó Una Desviación.

Dave Yoder

LAS MEJORES FOTOS no se toman; son regalos. En coincidencia, este llegó en la Navidad de 2014. Se materializó en la Capilla Sixtina, de manera milagrosa, como si hubiera descendido de La creación de Adán, de Miguel Ángel, en la bóveda superior. Vino a mí en un momento tan difícil que incluso hoy me pregunto si yo debía estar ahí.

El papa Francisco fue elegido un año antes. Al principio, no estaba en ninguna lista para fotografiarlo, aunque vivía en Roma en ese tiempo. Ninguno de mis proyectos anteriores era parecido y sabía poco sobre la Ciudad del Vaticano o el papa Francisco. Durante una visita a National Geographic hice un comentario casual al editor acerca del pontífice. Para mi asombro, me encargó fotografiar el artículo. De pronto me sentí como el perro que al fin alcanzó el automóvil. No tenía idea de cómo proceder.

Tuve que aprender a navegar en el Vaticano, pues en general se mantiene a los fotógrafos lejos del pontífice. Para sumar a mi causa, convoqué a la editora Susan Goldberg, así como a los tres embajadores estadounidenses que hay en Roma, para un almuerzo con las autoridades vaticanas. Mi petición fue concedida, pero eso solo probó ser el primer paso de un proceso que tardó meses.

Fui contemplado entre los vaticanisti, los periodistas que cubren al pontífice y toman las mismas imágenes que todos los demás. Desde ese punto privilegiado, el papa es una mera partícula sobre un horizonte marmoleado. Luego, como si fuese una penitencia por mis pecados, la revista promovió el artículo a la portada, un progreso aterrador que requería un acceso excepcional.

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