Pierden Terreno
National Geographic en Español|Octubre 2018

Los bosques antiguos ms extensos se alzan en las tierras indgenas designadas de la Amazona oriental, donde est prohibida toda actividad maderera. Sin embargo, esta prctica sigue amenazando los bosques y a las comunidades indgenas que dependen de ellos, incluidos los ltimos grupos aislados de nmadas aws.

Chris Fagan

Shuri lleva un arco de madera y dos flechas de 1.8 metros con afiladas puntas de bambú. Tiene alrededor de 60 años y su frente arrugada sugiere una vida difícil en la selva. Al detenerse en lo alto de una colina, se vuelve hacia mí y levanta su camisa roja decolorada para mostrarme una cicatriz de 15 centímetros en su costado, justo por debajo de las costillas. “Mashco”, dice, con voz baja, refiriéndose a la etnia mashco piro. Levanta su arco como si se dispusiera a tirar y, entonces, mueve la mano hacia la cicatriz, cierra los ojos y hace una mueca de dolor.

Shuri es mastanahua, uno de los numerosos grupos que habitan las apartadas tierras fronterizas meridionales entre Perú y Brasil. Hace 15 años, misioneros evangélicos llegaron al río Curanja para llevar a su pueblo fuera de la selva. Aquellos misioneros construyeron una aldea, despejaron tierras para una granja, reclutaron intérpretes en las tribus locales y dejaron obsequios junto a los senderos de caza. A la larga, Shuri, sus dos esposas y su suegra se unieron a los misioneros, pero el resto de su grupo –tal vez unas 20 personas– optó por permanecer en la selva con las otras tribus aisladas, incluidos sus enemigos mortales, los mashco piros.

Llegamos a un claro y Elena, la esposa más joven de Shuri, sale de un refugio de palma perfectamente camuflado. Viste una camiseta de futbol roja con el logotipo del equipo británico Arsenal, regalo de los guardias del Ministerio de Cultura apostados río abajo. Se ha pintado el rostro con puntos índigos. Le grita algo a Celia, nuestra intérprete. “Tiene hambre y le duele el estómago –informa Celia–. Quiere pastillas”.

Conozco a Shuri y a Elena desde 2006, debido a mi labor para implementar proyectos de conservación y desarrollo sostenible en las comunidades indígenas río abajo. He sido testigo de su esfuerzo continuo para asimilarse a la sociedad moderna, con un mínimo de apoyo.

En 2003, cuando unos misioneros contactaron con algunos miembros del pueblo mastanahua, solo Shuri, sus dos esposas y su suegra decidieron poner fin a su aislamiento en la selva. Hoy día comercian con los aldeanos de la localidad.

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