Mitología alada
National Geographic en Español|Octubre 2018

La ms poderosa de las rapaces se resguarda entre la espesura de las selvas de Amrica Central y del sur. Su legendaria peligrosidad hoy se ha transformado en un smbolo de orgullo e identidad en Panam, nacin que trata de proteger su especie emblema, tanto dentro como fuera de sus fronteras.

Por Erick Pinedo​. Fotografías de Sergio Izquierdo

Dueñas de las tempestades, en la mitología griega las harpías fueron enviadas por Zeus para atormentar a Fineo, rey de Tracia, al robar e infectar la comida de este monarca con la peste de sus propios excrementos. Aquellos seres con cuerpo de ave y cabeza de mujer eran crueles verdugos que raptaban y torturaban a placer, como símbolos de la fuerza arrasadora del viento en la cosmogonía helénica; en la naturaleza, la desventura a manos de esta criatura no está lejos de la realidad.

En contraste con el nombre mítico que los conquistadores le confirieron debido al tamaño y la ferocidad que observaron en esta ave cuando llegaron al Nuevo Mundo, el águila arpía ha estado presente desde tiempos prehispánicos en el imaginario de las culturas originarias que la relacionaban con el espíritu del viento; así es como se muestra en la zona arqueológica de Chavín de Huántar, en Perú, donde se han encontrado representaciones en cerámica y esculturas que la personifican, además de mostrarse en el Códice de Dresde y en los murales mayas de Calakmul, Bonampak y Chichén Itzá, en México.

Considerada el ave de caza más fuerte y grande de América, y una de las más robustas del mundo, domina el dosel de las selvas desde el sur de México hasta el sureste de Brasil, a lo largo del Amazonas y hasta el norte de Argentina. Sus garras de hasta 15 centímetros pueden ejercer hasta 40 kilogramos-fuerza por centímetro cuadrado. Sin embargo, como con todas las rapaces, la verdadera fortaleza se encuentra en las hembras, las cuales pueden pasar el metro de longitud y pesar nueve kilogramos, en tanto que los machos llegan a medir casi un metro y pesar ocho kilogramos. Además, sus alas le permiten levantar presas de hasta tres veces su peso y desplazarse a 80 kilómetros por hora para cubrir entre 30 y 60 kilómetros cuadrados de manto forestal, territorio que se ha reducido por la ganadería, la tala, el tráfico ilegal, la cacería, la minería, los incendios forestales y la agricultura.

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