Calles nombradas en su honor
National Geographic en Español|Abril 2018

Más de 1 000 calles de todo el mundo llevan el nombre del reverendo Martin Luther King, Jr. Conforme nos acercamos al aniversario 50 de su asesinato, ¿cómo reflejan estas vías los valores y las enseñanzas del icono de los derechos civiles?

Wendi C. Thomas
Calcuta, India

DR. MARTIN LUTHER KING SARANI

Cambió de nombre en 1986 • Foto de Ian Teh

Un vendedor ambulante vende una bebida elaborada con harina sattu en esta calle residencial, antes llamada Wood Street. El hijo predilecto de India, Mahatma Gandhi, quien encabezó una resistencia pacífica en contra del colonialismo británico,

Bonn, Alemania

MARTIN LUTHER KING STRASSE

Cambió de nombre en 1968 • Foto de Martin Roemers

Padres de familia recogen a sus hijos de la Bonn International School, la cual forma a estudiantes de 76 nacionalidades. En Alemania, las estrategias de resistencia no violentas de King hallaron suelo fértil. A finales de los sesenta, las sentadas fueron comunes en las protestas estudiantiles en Alemania Occidental. En los setenta, manifestantes contra una planta nuclear cerca de Hamburgo cantaron el himno de los derechos civiles “We Shall Overcome”. En 1981 en Bonn, Coretta Scott King, viuda de King, fue oradora en una protesta contra las armas nucleares.

Tres semanas después del asesinato del reverendo Martin Luther King, Jr., en 1968, el concejo de la ciudad de Maguncia, en Alemania, nombró una calle en honor del dirigente del movimiento en pro de los derechos civiles, quien fue asesinado, haciendo en solo uno cuantos días lo que a Atlanta, ciudad natal de King, le tomó ocho años. Memphis, Tennessee, donde King fue asesinado, también bautizó una calle de la ciudad en su honor, pero 40 años después de su muerte.

Un nombre nuevo puede señalar un futuro brillante. Cuando se cambia el nombre de un lugar, también es signo de poder e influencia: refleja quién está a cargo y quién ha dejado huella en la cultura. Así, en Schwerin, Alemania, la Dr. Martin Luther King Strasse le hace compañía a la Anne Frank Strasse. En Saint-Martin-d’Hères, Francia, la Rue Martin Luther King colinda con la Rue Rosa Lee Parks, en honor de la mujer que en 1955 encendió la chispa del boicot a los autobuses en Montgomery, Alabama. En Puerto Príncipe, Haití, la vía nombrada en honor del revolucionario del siglo xviii Toussaint L’Ouverture continúa en una calle nombrada para homenajear a King.

Dos años antes de su deceso, el índice de aprobación de King en Estados Unidos era de apenas 33 %, quizá un reflejo del racismo y la incomodidad de muchos estadounidenses blancos con su programa radical en favor de la justicia económica. Al paso de cada decenio, sin embargo, sus bonos suben, aun cuando su programa podría parecer cada vez más difuso. Hoy día, 50 años después de su muerte, 90 % de los estadounidenses tiene una opinión favorable de King.

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