EL IMPERIO DE LAS APUESTAS DEPORTIVAS
Forbes México|Noviembre 2020
EN MÉXICO, LAS APUESTAS DEPORTIVAS SON UNA INDUSTRIA EN CRECIMIENTO. SU OPERACIÓN ABARCA JUSTAS COMO EL FUTBOL SOCCER, EL BASQUETBOL O EL FUTBOL AMERICANO (NFL). EN EL PAÍS AZTECA, ESTE NEGOCIO GENERA 400 MDD.
IVAN PEREZ

Entre sueños, el mexicano Oswaldo Leura dice que lo primero que oyó después de contestar el teléfono fue: “Quiero que me digas si meto la jugada o no; es para el partido…”. Por un momento se despegó el aparato del oído para corroborar si a quien le contestó era justamente la persona que pensaba que era. “Entonces, ¿qué dices: sí o no?”.

Eran las 4 de la mañana. Quién hacía la pregunta era uno de sus clientes “más pesados”, que estaba en Rusia, en el Mundial de Futbol. “Es alguien que apuesta 5,000 o 10,000 dólares al día”.

En Twitter, Oswaldo se presenta como Waldo Leura. Él es un tipster: su negocio es ayudar a las personas dando recomendaciones para que hagan apuestas deportivas. También es coordinador académico en una universidad en Playa del Carmen y dice que lo que gana en sus grupos de WhatsApp “triplica o cuadruplica” el salario de su trabajo formal.

Las apuestas deportivas se han convertido en una industria en crecimiento y en México generan actualmente 8,430 millones de pesos (mdp) anuales (unos 400 millones de dólares, MDD), de acuerdo con estimaciones de la Asociación de Permisionarios, Operadores y Proveedores de la Industria del Entretenimiento y Juego de Apuesta en México (AIEJA), Statista y Sport Business.

“En México, hay proyecciones de que habrá crecimientos de entre 25% y 30% anual por los próximos seis o siete años, en el entretenimiento digital donde están instaladas las apuestas deportivas”, dice Eduardo Peláez, gerente de Productos Online de Logrand y especialista en apuestas deportivas de Strendus.

El boom llegó hace al menos cinco años. Grupo Caliente domina el mercado y dice tener el 50% de éste, pero cada vez más son las empresas que ingresan al país para ganar terreno, y la forma en que lo han hecho es aliándose o siendo socios comerciales de alguna liga, equipo o evento.

Por ejemplo, Betcris es uno de los sponsors de la Selección Mexicana de Futbol y recientemente firmó un acuerdo con la NFL para ser la “casa oficial” en América Latina. Strendus está asociado con la Liga Nacional de Basquetbol Profesional (LNBP). Por su parte, Bet365 llegó de la mano de TV Azteca.

Incluso el propio Caliente tiene dos acuerdos importantes: son la casa de apuestas oficial de la Liga MX y también uno de los socios comerciales más relevantes de Chivas, el club más popular del país, junto con América.

Hoy, para la final de la Champions League, se realizan entre 600,000 y 700,000 apuestas, que significan entre 180 y 210 mdp (entre 8 y 9 MDD), de acuerdo con información obtenida por este medio de dos empresas del sector y que operan en el país.

Pero, ¿qué fue lo que ocurrió para que detonara así el mercado? ¿Qué favoreció que, en cinco años, las apuestas deportivas se posicionaran como una de las industrias con mayor crecimiento del país?

Para el doctor Miguel Ángel Ochoa, presidente de AIEJA, han sido varios los factores que permiten este desarrollo: “Uno de ellos es el tamaño del mercado mexicano, que no es pequeño; otro, la tendencia mundial que ya venía construyéndose desde hacía más de una década en Europa y en Estados Unidos”.

Las casas de apuestas se fueron posicionando poco a poco como parte de la dinámica de patrocinios, y ganaron terreno como una opción de entretenimiento en el mundo.

En México, la llegada de las empresas fue avanzando paulatinamente. Ahora, por temas de regulación, una casa de apuestas online no puede llegar por sí sola y tener un permiso para operar: necesita contar con una compañía que tenga casinos físicos para que se encuentre dentro de los marcos regulatorios.

Justo es el caso de Bet365, que llegó en junio del 2019, en alianza con TV Azteca, que tiene permiso para operar casinos. Caliente Interactive, el brazo online de Grupo Caliente, es el mismo caso.

Para Eduardo Peláez, de Strendus, un paso fundamental para llegar a este momento fue el mayor acceso a la tecnología: “Por ejemplo, el desarrollo de las plataformas permite que se puedan hacer apuestas in-play. Justo cuando está ocurriendo un partido es posible hacer una jugada, y eso, sin duda, es un atractivo más para la audiencia. Además, México es un país que es visto a nivel internacional como la puerta para América Latina y Estados Unidos; es estratégico”.

Según datos de Strendus, hoy en día el 80% de las apuestas deportivas se realiza en dispositivos móviles, mientras que en otros países de la región, hasta un 40% se efectúa todavía a través de computadoras de escritorio.

La suspensión de actividades de las ligas por la pandemia de Covid-19 fue un golpe fuerte para la industria, pero, tras la reactivación, es ya uno de los impulsores de la recuperación. “Fue un push muy importante para nosotros, como compañía, porque es una opción de entretenimiento. Las personas no pueden ir a los estadios, están en casa”, comenta Eduardo Peláez.

Sherlock Communications realizó un estudio para determinar el impacto de las apuestas deportivas en América Latina, y algunos resultados relevantes para México fueron los siguientes:

El 42% de las personas dijo que alguna vez en su vida han apostado. El 9% aseguró que apuesta una o más veces a la semana y 15% una o más veces al mes.

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