CHARLA CON GÜNTER WALLRAFF Para sobrevivir “debemos alcanzar una nueva sociedad”
Revista Proceso|March 13, 2021
Icono del periodismo alemán, Günter Wallraff reflexiona en entrevista sobre el oficio, sus riesgos y oportunidades. El periodismo, dice, tiene aún tareas importantes que cumplir y el verdadero peligro que enfrenta es la falta de oportunidades para los jóvenes. El creador del “periodismo de inmersión” advierte que la prensa se daña a sí misma cuanto hace consideraciones con sus anunciantes y asume compromisos políticos.
YETLANECI ALCARAZ/UNDERGROUND PERIODISMO INTERNACIONAL

COLONIA, ALEMANIA.– “Si quiero ser el portavoz de los sin voz –que dicen poco, aunque tienen mucho que decir– tengo que convertirme, al menos por un tiempo, en uno de ellos”. Así explicaba en 1977 Günter Wallraff la esencia de su forma de hacer periodismo.

Odiado por unos, celebrado por otros, este hombre nacido en 1942 en Burscheid, Alemania, se convirtió en un icono del periodismo de su país durante la segunda mitad del siglo pasado, cuando con sus explosivos reportajes desnudó la parte oscura de las industrias y fábricas que hacían prosperar a la Alemania occidental de la posguerra.

El mundo laboral de estas empresas estaba plagado de irregularidades, injusticias, incluso ilegalidades, discriminación y xenofobia contra los trabajadores que llegaron invitados por el gobierno alemán. Wallraff, con su peculiar método de investigación, la infiltración, estuvo ahí para experimentar todo en carne propia y después reportarlo.

La importancia de su trabajo ha dejado huella en el periodismo moderno e incluso ha sentado bases legales para garantizar la libertad de prensa y el derecho a la información en Alemania.

En Suecia, por ejemplo, se acuñó el verbo wallraffa y por estos días en la enciclopedia del periodismo alemán quedará registrado el concepto Rollenreportage (reportaje de rol), del cual él es el principal representante.

Además, como parte de la larga disputa legal que mantuvo con el periódico Bild y la casa editorial Axel Springer SE, Wallraff arrancó a la justicia alemana una sentencia ratificada por el máximo tribunal del país en 1983 a la que hoy todos los periodistas pueden recurrir para defender la libertad de prensa. La denominada Ley Wallraff establece que cuando se trata de abusos graves, la opinión pública tiene el derecho a ser informada, incluso si la información se ha obtenido con una falsa identidad.

En el ejército

Wallraff recibe a esta corresponsal en su domicilio, en el multicultural barrio de Ehrenfeld, en la ciudad de Colonia. Pese a las medidas de confinamiento que se viven estos días en Alemania, el encuentro con el periodista se da cara a cara, con cubrebocas y distancia de por medio.

–Desde hace unos 55 años usted ejerce el oficio de periodista. ¿Qué ha cambiado desde entonces en la forma de hacer periodismo?

–Sólo puedo referirme al caso alemán. Comencé a trabajar en esto en un tiempo en que aquí el nacionalsocialismo todavía estaba extendido en toda la sociedad y la generación asesina mantenía el mando en muchas áreas. En el periodismo también había una presencia del Estado. Así que si hubiera asistido en ese entonces a una escuela de periodismo, me hubiera formado bajo esos principios. Pero no fue así y más bien tengo que agradecer al ejército mi capacidad para escribir sobre la realidad.

Wallraff abunda en su sabido paso por el ejército alemán y cómo, a pesar de ser objetor de conciencia, tuvo que realizar en 1963 el servicio militar. Durante 10 meses vivió sometido a los métodos castrenses que buscaban a toda costa terminar con su voluntad (se negó estrictamente, por ejemplo, a tomar en sus manos un fusil) y fue entonces cuando comenzó a escribir un diario que tiempo después, y animado por el escritor y premio Nobel de Literatura alemán Heinrich Böll, publicó primero en Twen, la revista juvenil de la época y, posteriormente, en un libro.

Pero no sólo eso. Sus circunstancias personales, adversas en muchos momentos, lo pusieron de forma natural frente al periodismo. Su padre murió cuando Günter tenía 16 años y éste tuvo que trabajar para apoyar la economía familiar, repartiendo periódicos o jalando cajas en los supermercados. Luego del servicio militar vino su primer empleo en la industria y con él su primer reportaje publicado en el periódico sindical Metall, en el que denunciaba las pésimas condiciones de trabajo en la armadora de Ford, donde justamente años atrás su padre también había trabajado y arruinado su salud por no contar con medidas de protección.

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