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Astronautas Yuri Gagarin Sally Ride Katherine Johnson Alan Shepard Valentina Tereshkova John Glenn Neil Armstrong Espacio Nasa Marte Exploracin Image Credit: National Geographic en Español
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Pioneros

Los primeros viajeros espaciales fueron aninamles que allanaron el camino para los astronautas famosos, y para héroes menos conocidos.

Por Nadia Drake. Fotografías de Dan Winters

IZQ.: el 20 de febrero de 1962, John Glenn orbitó la Tierra en este traje espacial con 27 cremalleras para asegurar el ajuste.

Yuri Gagarin, Alan Shepard, John Glenn, Neil Armstrong. La primera ola de viajeros espaciales consistió en astronautas con entrenamiento militar que tenían “lo que hace falta” para misiones riesgosas.

No obstante, los primeros vuelos espaciales no fueron territorio exclusivo de hombres, ni siquiera de humanos. Moscas de la fruta, monos, ratones, perros, conejos y ratas nos precedieron en el espacio.

SUPERIOR

El lanzamiento del Sputnik, el 4 de octubre de 1957, fue cubierto en televisión, un medio cada vez más popular. La URSS conmocionó a los estadounidenses al poner en órbita el primer satélite artificial, logro que desató la carrera espacial entre estas superpotencias. ILUSTRACIÓN FOTOGRÁFICA

Más de tres años antes de que Gagarin se convirtiera en el primer humano en el espacio, con su circunvalación terrestre en 1961, los soviéticos hicieron el famoso –o infame– lanzamiento de una perra callejera. Laika fue el primer animal en orbitar la Tierra, pero murió durante el vuelo. Unos años después, Estados Unidos envió un chimpancé llamado Ham, que sobrevivió y despejó el camino para Shepard, el primer estadounidense que alcanzó el espacio


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