Switch to previous version of Magzter

Try GOLD

Las Algas Que Alimentan El Atlántico Norte

Los Sargazos Son Plantas Flotantes Que Sustentan Una Asombrosa Diversidad De Especies Marinas.

James Prosek

Las crías de tortuga marina –como esta boba o caguama juvenil– se abren paso en las playas arenosas donde nacieron para alcanzar las alfombras de sargazo, que las alimentan y protegen de los depredadores durante sus primeros años de vida.

FOTO ANTERIOR

Del tamaño de un balón de futbol, una maraña de algas flota frente a la costa de las Bermudas, en el lento remolino del mar de los Sargazos, parte del giro del Atlántico Norte. Un fragmento así de pequeño puede albergar miles de organismos, desde peces en etapa larvaria hasta hipocampos adultos. DAVID DOUBILET (AMBAS)

“No hay algo parecido en otros mares –asegura el biólogo marino Brian Lapointe–. Ninguna otra parte de nuestro planeta azul sustenta semejante diversidad en medio del mar. Y todo se debe a las algas”.

Cerca de la isla mexicana de Cozumel, un buzo flota bajo una masa de sargazos que deja pasar la luz del sol. Inusitadamente grandes han alcanzado las costas del golfo de México, el Caribe y otros lugares, arruinando las playas de destinos turísticos. DAVID DOUBILET

LA POINTE SE REFIERE a los sargazos, algas que flotan en una región del Atlántico conocida como mar de los Sargazos. Los límites de este mar son imprecisos, ya que no está confinado por masas de tierra sino por cinco corrientes marinas que giran en sentido horario alrededor de las islas Bermudas. Apartadas de cualquier territorio continental, esas aguas contienen pocos nutrientes y, en consecuencia, son de una claridad excepcional y un azul impresionante.

Como parte del enorme remolino conocido como giro del Atlántico Norte, el mar de los Sargazos ha sido descrito como un desierto oceánico. Y eso parecería, si no fuera por sus alfombras flotantes de sargazo.

A simple vista, las algas nada tienen de particular; solo son montones de materia vegetal flotante. Sin embargo, como lo ha esclarecido el trabajo de Lapointe, los sargazos son el fundamento de un complejo ecosistema que abastece a una diversidad impresionante de vida marina, y actúa como refugio y alimento móviles.

Biólogo del Instituto Oceanográfico Harbor Branch, en la Universidad Atlántica de Florida en Fort Pierce, Lapointe ha estudiado el mar de los Sargazos desde hace 36 años, mediante la observación de las algas vía satélite y su exploración con equipo de buceo. Su objetivo es averiguar dónde se originan, cómo se mueven, qué sustentan y qué los sustenta, así como desentrañar su relación con otras formas de vida marina, desde hipocampos hasta tiburones blancos. Lapointe insiste en que estudiar este recurso natural es la única manera de protegerlo contra amenazas potenciales, como la acidificación y la contaminación marinas.

Cuando sea necesario, por supuesto. Sucede que, en los últimos años, el sargazo ha sido noticia no como maná dador de vida, sino como un flagelo que arruina las playas mexicanas y del Caribe. Lapointe señala que ya nadie habla de proteger el sargazo. “Ahora, la pregunta es cómo acabar con esas algas”.

Continue Reading with Magzter GOLD

GoldLogo

Get unlimited access to thousands of curated premium stories and 5,000+ magazines

READ THE ENTIRE ISSUE

Junio 2019

MORE STORIES FROM NATIONAL GEOGRAPHIC EN ESPAÑOLView All
La Cima Del Mundo Se Derrite
National Geographic en Español
10 mins read
Nuestra Adicción Al Plástico
National Geographic en Español
10+ mins read
El Atractivo De Los Lugares Fríos
National Geographic en Español
6 mins read
Bajo Jerusalén
National Geographic en Español
10 mins read
Aletas Con Un Lugar En La Historia
National Geographic en Español
1 min read
Al Rescate De Los Parques Africanos
National Geographic en Español
10+ mins read
Deja dormir al oso
National Geographic en Español
3 mins read
En las orquídeas coinciden el mito y la medicina tradicional
National Geographic en Español
1 min read
Guerreras En La Historia
National Geographic en Español
3 mins read
El derecho a estar segura
National Geographic en Español
6 mins read
RELATED STORIES
SAN FRANCISCO AIMS TO REIN IN TESTS OF TECH IDEAS ON STREETS
AppleMagazine
3 mins read
NETFLIX SAYS MORE THAN 26M WATCHED ‘THE IRISHMAN' IN 7 DAYS
AppleMagazine
1 min read
OVER $500K IN ROBOTICS GRANTS GOING TO 101 SCHOOLS
AppleMagazine
1 min read
NEW AMAZON LEASE FOR NY SPACE RENEWS DEBATE OVER FAILED DEAL
AppleMagazine
3 mins read
NATO RESEARCHERS: SOCIAL MEDIA FAILING TO STOP MANIPULATION
AppleMagazine
2 mins read
HOW SCREEN TECH IS POWERING UP APPLE PRODUCTS
AppleMagazine
7 mins read
FACEBOOK REBUFFS US AG OVER ACCESS TO ENCRYPTED MESSAGES
AppleMagazine
2 mins read
Workout Of The Month - Core Values
Men's Journal
6 mins read
BROADCAST TV SHUT OUT OF GLOBE NODS, NETFLIX EDGES HBO
AppleMagazine
3 mins read
The Ultimate Christmas Gift Guide
Mac Life
10 mins read