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En Corto Muy Corto Tiempo Image Credit: Muy Interesante México
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En Corto – Muy Corto– Tiempo

IN SITU

Angela Posada-Swafford

Cuando me quejé de que no tengo un segundo para nada, un amigo físico me hizo caer en cuenta de todo lo que podemos ver suceder en una millonésima de segundo: sucesos ultrapequeños y ultrafugaces como el vibrar de una molécula. Para verlos, los científicos usan sistemas de rayos láser de alta energía increíblemente complejos que disparan pulsos de luz y actúan como el flash o el obturador de una cámara. “Es lo mismo que ‘detener’ tajadas de tiempo, abrir nuevas microventanitas de luz para capturar los procesos más íntimos de la naturaleza”, me dijo.

Ese mismo amigo me mostró entonces la fotografía de un beisbolista a punto de darle a una pelota con el bate. Me hizo ver cómo la imagen congeló el movimiento del atleta y de la audiencia, pero no el de la pelota, que sale borrosa porque iba a 150 km por hora. La velocidad de obturación de la cámara que tomó esa foto había sido de una milésima de segundo. Eso es bien rápido, pero no es suficiente: toda clase de cosas importantes pueden suceder entre una cuadrillonésima de segundo y la siguiente, y si el flash de nuestra cámara es muy lento, nos las vamos a perder. Para ver cosas muy rápidas y pequeñitas, necesitaríamos una cámara atómica.

Poco a poco comencé a entender por d&oacu


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