La Amenaza De Facebook
Rolling Stone - México|Mayo 2018
La Amenaza De Facebook

La gigante red social envolvió por completo la prensa libre, se ha convertido en una imparable operación privada de espionaje y una democracia cuestionable. Dale 'like' a su ruptura

Matt Taibbi

NO DEBERÍAMOS ESTAR PIDIÉNDOLE A FACEbook que arregle el problema. Nosotros deberíamos estar arreglando a Facebook. Es nuestro infortunio colectivo que esta supercorporación, probablemente la más absurda de la historia, nos haya arrastrado al borde del precipicio del capitalismo tecnológico moderno. Hemos alcanzado el momento en la historia donde muchas compañías son aún más poderosas que grandes naciones industrializadas, y en algunos casos han esencialmente reemplazado gobiernos como reguladores y supervisores de facto. Pero algunas de esas empresas son un poco malas en la parte de gobernar, y nos dejan mirando fijamente a una paradoja. Los rusos llamaron esta situación un sobaka na sene, el perro del hortelano. Dormido en la huerta, el perro no se come los vegetales. Pero tampoco te deja comerlos. Tenemos que sacar al perro de la huerta.

Gran parte del pasado año y medio, la red social ha estado en todos lados en las noticias. Es ubicuo de una mala forma por primera vez en su existencia. El despreocupadamente adictivo sitio de socialización digital se encuentra al centro de una detonante controversia internacional.

Una reciente historia de portada de Wired es un típico enfoque de prensa. Innumerables empleados actuales y pasados le susurraron a la revista sobre la cultura tóxica de Facebook. Se dijo que reaccionó exageradamente al criticismo conservativo de hace algunos años y fue tan lejos del otro lado en una condenada búsqueda por “balance”, involuntariamente entregándole a Trump la Casa Blanca en el proceso.

Facebook también fue desestabilizado por las recientes revelaciones de que Cambridge Analytica, una firma que parcialmente le pertenece a la misma familia conservativa Mercer que se volvió el principal patrocinio de la campaña de Donald Trump en el verano de 2016, pudo haber usado información personal de los 50 millones de usuarios de Facebook para hacer llegar anuncios dirigidos a posibles votantes por Trump.

EL HOMBRE DE ‘MONOPOLY’

Zuckerberg se está enfrentado al fuego por Cambridge Analytica, pero el “problema va más allá del alcance de controversias actuales”, dice un antiguo asesor de Facebook. “La historia es sobre puro poder de mercado”.parece pagar casi nada de impuestos en países donde es más popular, por ejemplo en 2014 pagó sólo $6,138 dólares de impuestos británicos.

Cambridge Analytica ha sido puesta al descubierto como una estafa a los conservadores –en 2015, le vendió a Ted Cruz la “salsa secreta” de servicios de inteligencia que aún no se terminaba de diseñar. La historia creó pánico instantáneo por todo el mundo, a pesar del hecho de que manipular la información privada es el servicio que, de hecho, Facebook ha extensamente proporcionado como una rutina. Cualquier aplicación externa creada en el sitio, no sólo aquellas creadas por archiconservadores, puede ser capaz de llevar a cabo el mismo truco de succionar información. Como el anterior asesor de Facebook, Dipayan Ghosh lo pone: “El problema va más allá del alcance de las controversias actuales. La historia aquí es sobre puro poder de mercado”.

Después de años de resistencia, el CEO supergeek de Facebook, Mark Zuckerberg, se encuentra de pronto aceptando el reto dereformar una industria de la que no conoce nada, esto es, la prensa. Ominosamente, recién prometió pasar el 2018 trabajando en “estos temas importantes”.

Es un cambio sísmico. Apenas en noviembre de 2016, Zuckerberg, quien emana toda la calidez de un parquímetro parlante, se escuchaba atacando verbalmente a las personas que “insistían en que se llamaran como una empresa de medios o noticias”. Después se burló de la idea de que su compañía tenía un papel significante en la elección, y se rehusaba a discutir la posibilidad de que Facebook era responsable de revocar la calidad en declive de los reportes noticieros.

Pero para principios de 2018, Facebook comenzó un agudo –y ligeramente atemorizante– cambio de rumbo. Ahora sin negar su rol extra grande en los medios, la compañía anunció una iniciativa diseñada para crear una medida confiable para noticias, y otra para incrementar el contenido que obtienes de amigos cercanos y familia, presuntamente en lugar de extraños malvados (y posiblemente extranjeros).

El objetivo, dijo el jefe de la sección Noticias [News Feed] de Facebook, fue “asegurarse de que las noticias que las personas vean, aunque menos generales, sean de alta calidad”. Mosseri, quien ha estado con la empresa desde sus inicios, le dice a Rolling Stone que los desarrolladores originales de Facebook nunca se imaginaron estar en la posición en la que la empresa está ahora.

“No creo que alguien haya previsto la escala en la que estamos”, admite Mosseri.

Ahora, declara, Facebook sólo intenta hacer lo correcto. “Tomamos nuestras responsabilidades con seriedad”, dice, explicando las consideraciones detrás de las nuevas iniciativas. “En un mundo donde el internet existe, ¿cómo podemos hacerlo mejor?”

La decisión de Facebook de aceptar “responsabilidades” en el terreno de las noticias, aún en este modo rudimentario y característicamente hipócrita, tiene implicaciones alucinantes para un país que ha funcionado sin un regulador verdadero de medios por la mayor parte de su historia.

Esto es porque todos estos titulares de película de terror sobre fake news y “entrometimiento” pasan por encima la gigante y precedente catástrofe implícita en todos esos cuentos. Para que Facebook sea la causa y la solución de muchos males informacionales, el mecanismo de diseño construido dentro de nuestra democracia para prevenir dichos problemas –una prensa libre– tuvo que haber sido severamente inhabilitado antes de que llegáramos a esto.

articleRead

You can read up to 3 premium stories before you subscribe to Magzter GOLD

Log in, if you are already a subscriber

GoldLogo

Get unlimited access to thousands of curated premium stories, newspapers and 5,000+ magazines

READ THE ENTIRE ISSUE

Mayo 2018