El último viaje de Billy Dee
Rolling Stone - México|Diciembre - Enero 2020
El último viaje de Billy Dee
A los 82 años, Billy Dee Williams está de vuelta en ‘Star Wars’ y reflexiona sobre seis décadas en el mundo del espectáculo
By Brian Hiatt. Fotografía de Shayan Asgharnia

“Billy dee williams”, dice Billy Dee Williams, marcando las sílabas con un dedo índice bien cuidado. “Billy... Dee... Williams”.

Lo repite tres veces más en su barítono musical antes de desatar una de las sonrisas más seductoras del siglo XX, satisfecho de haber expresado su punto. “Hay ciertos individuos cuyo legado nunca olvidarás”, dice, tomando un sorbo de su bebida del martes por la tarde, un brebaje de vodka y limonada. “Siempre he tratado de crear esto: Billy Dee Williams”.

Williams, quien cumplió 82 años en abril, salió del semiretiro para reclamar el papel de la estrella Lando Calrissian en Star Wars Episodio IX: The Rise of Skywalker, lo que significa que su carrera en Hollywood ahora abarca 60 años, comenzando con The Last Angry Man de 1959. “Se remonta a cuando era niño, diciendo: ‘Déjame hacer esto un poco diferente’”, recuerda. “Siempre quise ser uno de los mejores actores que Estados Unidos haya creado. Pero también me di cuenta… crea una marca. ¡Una marca! ¡Si quieres una carrera, sé una marca!”. Mira mi bebida. “¿Quieres otro?”.

Williams está sentado en un sofá rojo brillante debajo de una sombrilla negra en el porche bañado por el sol de un spa de West Hollywood, propiedad de un viejo amigo; en el interior cuelgan un par de cuadros del actor, incluido un retrato enérgico de un club de jazz, lo que lleva a Williams a recordar el momento en que él, Miles Davis y Cicely Tyson asistieron a una cena en la Casa Blanca de Reagan. Mientras esperaban para reunirse con el presidente, Davis tenía una pregunta: “Dime, Billy, ¿quién te arregla el pelo?”.

Williams siempre ha tenido calidad de estrella de sobra. Su madre era una talentosa cantante de ópera que quería ser una estrella de cine: “He vivido todos sus sueños”. Cuando era niño en Harlem, su verdadera pasión era la pintura. Ganó una beca universitaria para estudiar arte, pero el puro carisma lo empujó al escenario y frente a las cámaras. Cuando era joven, una vez fue acosado afuera de un concierto de Frankie Lymon por chicas jóvenes que asumieron que tenía que ser miembro del grupo de Lymon, The Teenagers. “Comenzaron a arrancarme la ropa”, dice Williams. “Los policías tuvieron que sacarme de allí”.

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